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20 mars 2020 5 20 /03 /mars /2020 22:50
l'Equinoxe de printemps

20 mars, fêtons le printemps

Cette nuit à 2h 49 minutes 26 secondes heure française, (3h 49mn 36s temps universel), eu lieu l’équinoxe de printemps.

Du point de vu astronomique, le printemps commence au moment de l’équinoxe vernal qui peut avoir lieu entre le 19 et 21 mars. Il dure jusqu’au solstice d’été.

Pourquoi l’équinoxe se promène entre le 19 et 21 mars ?

L'équinoxe a effectivement lieu le 21 mars "astronomique" mais pas toujours le 21 mars grégorien. 

Retour sur l’étude des calendriers.

Le printemps commence à l’équinoxe, jour de l’année où la nuit et le jour ont exactement la même longueur : 12H. Cela se produit 2 fois par an, au printemps et à l’automne.

Le changement de date de l’équinoxe de printemps a deux raisons :

  • L’orbite de la Terre tournant autour du soleil n'est pas toujours la même. Donc chaque année, les saisons ont une durée très légèrement différente. Le jour où il y a autant de nuit que de lumière n'est pas forcément le même.
  • Ensuite, pour que la Terre fasse un tour complet du soleil il ne lui faut pas 365 jours, mais 365,2422 jours.

Souvenons-nous. Lorsque Jules César modifia le calendrier Julien (lunaire) pour son calendrier (solaire), Sosigène calcula que la terre tournait autour du soleil en 365 jours (il oublia les décimales !!), alors qu’elle met 365,2422 jours et du fait de cette erreur, il calcula l’équinoxe de printemps au 21 mars.

Pour combler ce décalage (1/4 j par an), Jules César, fit mettre un jour intercalaire tous les 4 ans, créant ainsi les années bissextiles.

Au cours des siècles, malgré cette correction, tous les 400 ans, il y a un excès de 3 jours dans le calendrier calendaire.

Pour remédier cela, la réforme grégorienne à modifier le calcul des années bissextiles :

  • D’une part, en 1582 elle a supprimé les 10 jours d’avance. 
  • Les années divisibles par 4 et non divisibles par 100 (comme l'an 2020), sont bissextiles, ainsi que Les années divisibles par 400 (comme 1600 et 2000).

Ainsi, les mois de février 1700, 1800 et 1900 avaient 28 jours, mais le mois de février avait 29 jours en 1600 et 2000.

Notre calendrier grégorien correspond ainsi à la réalité astronomique. Mais cette compensation est un peu trop forte. Donc parfois il faut retarder ou avancer l'équinoxe d'une journée.

Revenons à notre équinoxe de printemps

Au XXIe siècle, la majorité des équinoxes de printemps (78), sera le 20 mars et les 20 autres auront lieu le 19 mars. 

Il n’y a que deux équinoxes un 21 mars : ceux de 2003 et 2007, les jours seront plus longs que les nuits. Les journées vont s'allonger jusqu'au solstice d'été, le jour le plus long de l'année.

Le prochain équinoxe le 21 mars, sera en 2102. 

Le printemps est donc cette année le 20 mars, et il va le rester longtemps. 

C'est pareil pour l'automne qui, cette année, sera le 22 septembre. 

Le prochain automne un 21 septembre, ce sera en 2092.

On en reparlera en 2092 !!! 

 

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