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  • : Du romain au grégorien, parcourez l'histoire des calendriers. Le brie de Meaux et la Confrérie. Varreddes mon village.
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3 août 2008 7 03 /08 /août /2008 21:01

LES CALENDRIERS ROMAINS

 Lors de sa création, le calendrier Grégorien, (celui utilisé de nos jours) ne fit pas table rase du passé.

Il représente une amélioration de détail  (décisive par ses conséquences), d'un remarquable calendrier antérieur :

  • le calendrier Julien, qui n'est autre que la réforme du
  • calendrier romain ayant pour origine la date de la fondation de Rome (en 753 av. J-C. sous Romulus).

 Pour bien comprendre l'histoire de notre calendrier actuel, il faut  remonter aux origines du calendrier julien proprement dit, les calendriers romains.

 Le créateur du calendrier romain primitif serait Romulus lui-même, le mythique fondateur et 1er roi de Rome

Notre connaissance des calendriers romains primitifs est partielle et confuse.

Les plus anciens auteurs se basent sur des documents dont aucun ne nous est parvenu et dont les informations qu'ils contiennent  se contredisent parfois.

Deux calendriers marquent la période romaine :

  • Romulus et
  • Numa

 Le calendrier de Numa : Douze mois et 354 jours

 Sous le roi sabin Numa Pompilius (715-672 av J.C), deuxième roi de Rome et vénéré comme le grand organisateur de la vie religieuse romaine, (ou peut-être Lucius Tarquin l'Ancien (656-578 av J.C), premier roi étrusque, le calendrier archaïque aurait subi une importante réforme, l'adjonction de deux mois : janvier et février.

Selon Macrobius, Numa Pompilius, transforma le calendrier de Romulus en un calendrier purement lunaire (plus exactement luni-solaire) : aux 304 jours du calendrier de Romulus furent rajoutés 50 jours pour avoir une année de 354 jours, soit la durée d'une année lunaire, évaluée à 239 jours 1/2, répartie en 12 mois alternativement de 29 et 30 jours :

"Bientôt les peuples voisins adoptèrent le calendrier de Numa et se mirent à compter dans leur année le nombre de jours et de mois fixés par Pompilius, mais ils s'en distinguaient en faisant alterner des mois de 29 et 30 jours". Macrobius

 Numa enleva 6 jours à l'année existante en supprimant 1 jour aux 6 mois de 30 jours. Avec les 50 jours rajoutés plus les 6 jours récupérés il créa 2 mois supplémentaires Januarius (consacré à Janus) et Februarius (consacré à Febro) de 28 jours chacun, ce qui fit une année de 354 jours.

L'année de Numa correspond presque exactement à l'année lunaire qui comporte 354 jours ... horreur, les romains considéraient les nombres pairs comme néfastes,  il fallait faire quelque chose en raison de la foi superstitieuse des Romains dans le caractère favorable des nombres impairs.

 Douze mois et 355 jours

 Très rapidement un 355ème jour fut ajouté à l'année romaine : "Peu après, en l'honneur du nombre impair,  dont la nature n'a pas attendu les révélations pythagoréennes pour enfanter le mystère, Numa ajouta un jour qu'il donna au mois de janvier, pour conserver un nombre impair de jours tant dans l'année que dans chaque mois en particulier, à l'exception du seul février" (Macrobius)

 Censorinus parle d'une année de 355 jours tout en signalant le décalage par rapport au cycle lunaire et en donne la raison suivante :

"Quant à cette différence d'un jour en plus, elle est due ou à un défaut d'attention, ou  plutôt selon moi, à ce préjugé superstitieux d'après lequel le nombre impair était considéré comme parfait et plus heureux." De Die Natalis, XII-20.

 La distribution de l'année devait se présenter sous cette forme :

 Attention à l'ordre et au nombre de jours de janvier et février

Nom du mois

Durée

Martius

31 j

Aprilis

29 j

Maius

31 j

Junius

29 j

Quintulis

31 j

Sextilis

29 j

September

29 j

October

31 j

November

29 j

December

29 j

Januarius

28 puis 29

Februarius

28 j

 Pourquoi sous cette forme ?

Parce qu'on ne sait pas trop où furent mis les nouveaux mois de janvier et février. A ce sujet, on lit un peu tout :

 Macrobe dit " [...] février, parce qu'il était le dernier mois de l'année " et " Je crois [...] que le mois de mars suivît immédiatement celui de février ". Si mars suit immédiatement février et si février est à la fin, janvier et février suivent, dans cet ordre, décembre.

 Ovide (Fastes 1,40) dit : " Numa, pour sa part, ne négligea ni Janus ni les ombres des aïeux et en tête des anciens mois, il en plaça deux nouveaux."

 Plutarque (vie des hommes illustres - vie de Numa) écrit : " Celui de mars était le premier de l'année, il en fit le troisième, et mit à sa place janvier qui, sous Romulus, était onzième ; février était le douzième et le dernier, il devint le second". Il semble dire la même chose qu'Ovide.

A une belle exception près, c'est qu'il déclare que ces mois de janvier et février existaient déjà du temps de Romulus. Du coup, il croit bon d'ajouter que ‘Cependant quelques auteurs ont dit que janvier et février furent rajoutés par Numa'

 Le nom des mois du calendrier romain

 

Dédié à une divinité ou un empereur

Janv.

Dédié à Janus Dieu Romain

Ferv.

Consacré aux fêtes de purification ‘Fébrua'

Mars

Dédié au Dieu de la guerre Martius

Avril

De ‘aperire' ‘ouvrir' mois de l'éclosion ou ‘Aperta' surnom d'Apollon dieu de l'amour

Mai

Dédié à Maïus (Jupiter)

Juin

Dédié à Junon

Juil.

Dédié à Jules César (ancien quintilis)

Août

Dédié à Auguste

Sept.

7ème mois chez les Romains, 9ème auj.

Oct.

8ème mois chez les Romains, 10ème auj

Nov.

9ème mois chez les Romains, 11ème auj

Dec.

10ème mois chez les Romains, 12ème auj

 L'année :

L'année débutait vers l'équinoxe de printemps, (elle changeait de millésime le 1er mars).

 Tableau du calendrier romain réformé

 

Januarius

Augustus

December

 

Aprilis

Junius

September

November

Martius

Maius

Julius

October

 

Féfruarius

1

Calendae

IV

III

Pridie

NONAE

Calendae

Calendae

Calendae

2

IV

VI

IV

3

III

V

III

4

Pridie

IV

Pridie

5

NONAE

III

NONAE

6

VIII

Avant les ides

VIII

Pridie

VIII

7

VII

NONAE

VII

8

VI

VIII

VI

9

V

V

10

IV

IV

11

III

III

12

Pridie

Pridie

Pridie

13

IDUS

IDUS

III

IDUS

14

XIX

Avant les calendes du mois suivant

Pridie

XVI

15

XVIII

IDUS

XV

16

XVII

XVII

XIV

17

XVI

XIII

18

XV

XII

19

XIV

XI

20

XIII

X

21

XII

IX

22

XI

VIII

23

X

VII

24

IX

VI

25

VIII

V

26

VII

IV

27

VI

II

28

V

Pridie

29

IV

III

Le bissexte

30

III

Pridie

III

S'intercalait,

31

Pridie

 

 

Pridie

tous les 4 ans

 

 

 

 

 

Entre le

 

 

 

 

 

23 et 24

 

 

 

 

 

février

 Trop courte d'une dizaine de jours par rapport  à l'année solaire, l'année doit être corrigée et allongée artificiellement.

Tous les 2 ans, le Pontifex maximus ajoute entre le 23 (jour des Terminalia) et le 24 février un mois intercalaire (mensis intercalaris), souvent appelé (Mercedonius mensis) qui dure alternativement 23 ou 22 jours.

Selon les mois intercalaires, le mois de 23 jours était placé après le 24 février et celui de 22 jours après le 22 février.

 De trop court, le cycle quadriennal était devenu trop long de 4 jours (1465 jours contre 1461). L'excès était corrigé par la suppression du mois intercalaire certaines années, ce qui compliquait évidemment l'établissement du calendrier, mais semble être confirmé par Tite-Live.

 Au total en 46 av. J.C.... le calendrier était en retard de 3 mois par rapport aux saisons. Ce fait aurait été confirmé par un événement astronomique (peut-être une éclipse de lune ?), relaté et daté par les Romains.

 Il était temps que Jules césar remettre de l'ordre dans tout cela !!

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20 juillet 2008 7 20 /07 /juillet /2008 14:00

Les calendriers entrent pour la plupart dans une des trois catégories suivantes :

 1. Les calendriers solaires (julien, grégorien, maya, égyptien...) :

Ils sont réglés sur le cours apparent du soleil autour de la terre. Ils font leur possible pour ramener les saisons à la même date chaque année.

Une année solaire (julienne) peut être commune (365j) ou bissextile (366j).

         2.             Les calendriers lunaires (musulman, ...) :

Ils sont réglés sur le cours de la lune autour de la terre. Ils font leur possible pour ramener les phases de la lune aux mêmes quantièmes chaque mois.

Une année lunaire peut être commune (354j) ou abondante (355j).

                 3.     Les calendriers luni-solaires (israélite..) :

Ils sont réglés à la fois sur le cours du soleil et sur celui de la lune. Ils ont  des mois lunaires, qui ramènent  les phases de la lune aux mêmes quantièmes, et les années à peu près solaires qui cherchent à suivre les saisons.

L'année  peut être commune (353,354 ou 355 jours) ou Embolismique (383,384, 385 jours) selon si l'année est Défective, Régulière ou Abondante.

 - Le mois lunaire

 Le mois lunaire est l'intervalle moyen entre deux nouvelles lunes consécutives (ou lunaison), soit 29 jours, 12 heures, 44 minutes, 2,8 secondes.

Il commence au moment de la nouvelle lune "néoménie".

(Néoménie du grec neos (nouveau) et mênê (lune). Fête que les Grecs célébraient au renouvellement de la Lune).

 On appelle ainsi le moment où, un jour ou deux après la conjonction de la lune avec le soleil, on recommence à voir la lune le soir, à l'ouest, sous la forme d'un très mince croissant en forme de " C " inversé.

Le jour de la nouvelle lune se dit 1er jour de la lune, et correspond au 1er jour d'un mois lunaire.

Treize jours plus tard (le 14ème du mois), ce sera la pleine lune.

 - Unité de temps

 Le jour, lié à la rotation de la Terre sur elle-même 

  • Le mois, lié au mouvement de la lune autour de la Terre
  • L'année, liée au mouvement de la Terre autour du Soleil

 

 

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1 juillet 2008 2 01 /07 /juillet /2008 20:23

Les règles du calendrier

 Lorsqu'il il s'agit du temps, à toutes les époques, dans tous les pays, c'est toujours le jour qui s'impose, non seulement aux hommes, mais également à tous les êtres vivants, animaux et végétaux.

Lorsque les hommes ont voulu mesurer les longueurs par exemple, ils ont choisi librement et par convention leur unité (toise, mètre, yard...).

 Les anciens concevaient les ténèbres comme une vapeur sombre qui montait le soir de la terre. Ils ignoraient que la nuit est simple absence de lumière.

Ce n'est qu'au IVème siècle avant notre ère, en découvrant le mécanisme des éclipses, que les grecs ont compris la vraie nature des ténèbres et associé au mouvement apparent du Soleil la succession des jours et des nuits.

 Le mois :

Selon sa position relative par rapport à la Terre et au Soleil, la Lune nous apparaît sous des phases variées dont le cycle se répète tous les 29 jours et demi (mois lunaire, ou lunaison).

 La lune, avec la série de transformations qu'elle subit en une trentaine de jours, fut un compteur de jours idéal pour l'homme préhistorique qui compta le temps exclusivement en lunes.

Imaginez l'homme des cavernes donnant rendez-vous à sa petite amie :

Je reviens te voir dans deux lunes pleines !!!

 

 

La subdivision de notre calendrier que nous nommons ‘le mois', longue d'une trentaine de jours dérive visiblement de la lune, bien que, de nos jours, le mois n'accompagne plus les phases de la lune.

 Pour les anciens l'année était assez difficile à mesurer de manière précise, aucun phénomène frappant, comme les phases de la Lune, marquent avec netteté les étapes des cycles saisonniers.

 L'année :

Les peuples ayant choisi une année de 12 lunaisons : 6 mois de 29 jours et 6 mois de 30 jours, soit 354 jours, ont formé ainsi une année fictive, mais au bout de 3 ans il manque environ 33 jours.

Les noms des 12 mois ayant été fixés, on les voit vagabonder à vitesse ‘Grand V' à travers les saisons.

 Pour éviter ces conséquences, les peuples Chaldéens, Hébreux, Romains, ont ajouté tous les 3 ans un 13ème mois à leur calendrier.

Les Egyptiens vécurent très longtemps avec une année de 360 jours, car vers l'an 436 avant notre ère, ils améliorèrent la valeur de leur année en lui ajoutant 5 jours, les épagomènes (c'est-à-dire ajoutés).

Malgré cette retouche l'harmonisation reste toujours imparfaite.

 L'année comportant 365 jours ¼ environ, et en adoptant la valeur entière de 365 j il manque 1 jour en 4 ans. Si l'on n'y porte pas remède, l'accumulation séculaire des jours manquants fait dériver l'année des saisons.  Au fil de ce calendrier imparfait, l'équinoxe de printemps. quitte mars pour avril, puis tombe en mai, etc..

 Les difficultés surgissent lorsque l'on veut accorder ensemble :

  • l'année et le mois lunaire', ou
  • l'année et le jour' ou
  • le jour et le mois',

Mais cela devient inextricable lorsque l'on prétend harmoniser les 3 éléments à la fois.

Les solutions au problème du calendrier  sont donc de 2 sortes :

  • Ou l'on néglige à peu près complètement le soleil,
  • Ou complètement la lune.

 Avec tous ces éléments on peut en conclure que nous aurons différents types calendriers.

Si je vous dis : 3 types....

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19 juin 2008 4 19 /06 /juin /2008 22:01

Le calendrier

Dans le langage quotidien, le mot calendrier désigne un tableau des jours d'une année, avec l'indication des semaines, des mois et des saisons, s'y ajoutent des renseignements accessoires tels que fêtes à souhaiter, anniversaires historiques, également des informations astronomiques, phases de la lune, longueur et variation des jours, heures du lever et coucher du soleil, éclipses de soleil, de lune etc...

 Calendrier a sa source dans le nom de "calendes", qui désignait le 1er jour du mois chez les Romains (le calendrier grec ne comportait pas de calendes, d'ou l'expression renvoyer aux calendes grecques: repousser indéfiniment).

 Le mot français dérivé fut d'abord calendier, que l'on trouve encore en Provence. Le "r" s'est intercalé par altération ultérieure.

 

Calendrier ou Almanach ?

Dans son premier sens, almanach est l'équivalent de calendrier, "Almanach" mot fort ancien provenant du Proche Orient. A l'article "al"  s'associe la racine "manach" venant de l'hébreu : compter

On pense que "man" est le nom oriental de la lune.

 En effet tous les calendriers primitifs étaient rattachés au mouvement de la lune.

Certains almanachs ont eu un succès prodigieux, sans parler de ceux de Rabelais ou de Nostradamus.

Le célèbre almanach de Liège a connu pendant des siècles une faveur populaire  grâce à ses prophéties.

 Au VXIIIème siècle l'Académie de Berlin tirait son principal revenu dans la vente de son almanach où figuraient des prédictions faites au hasard ?

Honteuse de ce profit dû à la crédulité humaine, cette savante société décida de supprimer ces vaticinations et les remplaça par des renseignements clairs, précis sur des objets qui lui semblaient devoir intéresser le public.

Les revenus de l'Académie furent tellement affaiblis, que l'on revint sans tarder aux anciennes fantaisies, et de nouveau on vendit des prédictions que les auteurs eux-mêmes ne croyaient pas.

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13 juin 2008 5 13 /06 /juin /2008 20:45
Comme dans la comédie de Molière, le Bourgeois gentilhomme, Mr Jourdain, voulait que son maître de philosophie "lui apprît l'almanach"; [pour savoir quand il y a de la lune, et quand il y en a pas].... 

 Le calendrier est fort attachant,  il touche à l'histoire des sciences, à l'histoire des peuples, et des religions.
 Fondé depuis plus de 2000 ans ou peu s'en faut, il enserre la vie moderne dans un réseau assez bizarre et compliqué de conventions, de règles sans nécessité  qui traduisent parfois les superstitions ou les connaissances imparfaites de nos Anciens.

 Les religions et particulièrement la religion chrétienne ont joué un grand rôle dans l'évolution du calendrier, j'y reviendrai plus tard.
 Notre calendrier a ses incommodités, et ses défauts,  mais comme les vieux meubles de famille auxquels nous tenons, notre système de mesure des temps nous paraît tolérable car nous y sommes habitués depuis notre enfance.

Dans le langage quotidien, le mot calendrier désigne un tableau des jours d'une année, avec l'indication des semaines, des mois et des saisons  s'y ajoutent des renseignements accessoires tels que fêtes à souhaiter, anniversaires historiques, également des informations astronomiques, phases de la lune, longueur et variation des jours, heures du lever et coucher du soleil, éclipses de soleil, de lune etc...

 Elaboré par les hommes, le calendrier est un système pour recenser les jours, c'est-à-dire  mesurer les temps longs, et dans le choix des unités dans ce cas, l'homme n'est pas libre ; c'est le ciel qui le lui impose.
Nos ancêtres admettaient d'emblée que les astres avaient été créés pour ces fins précises: les éclairer et rythmer leur existence terrestre.

  Deux versets de l'Ancien Testament traduisent bien cette opinion:

(Genèse, I,14), Dieu dit " Qu'il y ait des luminaires dans l'étendue des cieux pour séparer le jour de la nuit, ils serviront de signes pour marquer les saisons, les jours et les années; "

dans le Psaume, (CIV, 19)," l'Eternel a fait la lune pour marquer les temps, ainsi que le soleil, qui connaît l'heure de son déclin..."


  Dieu créant les étoiles (Miniature. Italie, XVe) 

Ces passages suffisent à établir que les hommes ont eu conscience de recevoir impérieusement du ciel les données du problème, ne furent laissées à leur libre choix que les façons d'associer entre eux ces éléments, hélas très discordants...
Le calendrier est donc un lien puissant, qu'il ne faut pas sous-estimer, il unit le présent au passé et l'expérience montre d'ailleurs qu'on ne saurait modifier un calendrier à la légère, les meilleures réformes se sont toujours heurtées à de violentes résistances.
Mais  faisons un peu de technique sur les différents types de calendriers....

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